Τρίτη, 31 Μαρτίου 2015

Γειτονικό άστρο φιλοξενεί… φιλόξενους πλανήτες

Πριν από τρία χρόνια διεθνής ερευνητική ομάδα ανακάλυψε έναν πλανήτη που κινούνταν γύρω από το άστρο Alpha Centauri B και είναι ο κοντινότερος εξωπλανήτης που έχει εντοπιστεί μέχρι σήμερα. Ο πλανήτης όμως κινείται σε απόσταση αναπνοής από το άστρο και έτσι δεν είναι φιλικός στη ζωή. Τώρα νέες παρατηρήσεις στο σύστημα αυτό δείχνουν ότι πιθανώς υπάρχουν και άλλοι πλανήτες εκεί με κάποιους εξ αυτών να διαθέτουν συνθήκες ευνοϊκές για την παρουσία της ζωής.
 
Γειτονική ζωή;
 
Πριν από τρία χρόνια διεθνής ερευνητική ομάδα παρατήρησε το άστρο Alpha Centauri Bb και ανακάλυψε την παρουσία κοντά σε αυτό ενός βραχώδους πλανήτη με μάζα παρόμοια με της Γης.
 
Ο πλανήτης που βρίσκεται σε απόσταση 4,3 ετών φωτός από τη Γη έλαβε την ονομασία Alpha Centauri Bb και, σύμφωνα με τους ερευνητές,βρίσκεται τόσο κοντά στο μητρικό του άστρο που ολοκληρώνει μια περιστροφή σε λιγότερες από 100 ώρες. Οι θερμοκρασίες που αναπτύσσονται σε αυτόν βρίσκονται πέριξ των 1.500 βαθμών Κελσίου, γεγονός που κάνει απαγορευτική την παρουσία της ζωής.
 
Ερευνητές του Πανεπιστημίου Κέιμπριτζ στη Βρετανία παρατήρησαν εκ νέου το άστρο Alpha Centauri B και κατέληξαν σε δύο πολύ ενδιαφέροντα συμπεράσματα. Οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι κοντά στον Alpha Centauri Bb υπάρχει άλλος ένας βραχώδης πλανήτης με μέγεθος διπλάσιο από αυτό της Γης.
 
Ο συγκεκριμένος πλανήτης ολοκληρώνει μια περιστροφή γύρω από το άστρο του σε περίπου 20 ημέρες και είναι επίσης αφιλόξενος για τη ζωή αφού και σε αυτόν οι θερμοκρασίες είναι εξαιρετικά υψηλές. Ωστόσο, σύμφωνα με τους ερευνητές, το σύστημα δεν διαθέτει μόνο αυτούς τους δύο πλανήτες αλλά και άλλους οι οποίοι βρίσκονται πιο μακριά από το άστρο και άρα είναι πιθανό να διαθέτουν νερό σε υγρή μορφή καθώς και άλλα φιλικά στη ζωή χαρακτηριστικά. Η νέα μελέτη δημοσιεύεται στη διαδικτυακή υπηρεσία προδημοσιεύσεων Arxiv. 
 
defencenet.gr