Δευτέρα, 1 Ιουνίου 2015

'Eρευνες Αμερικανών και Ιαπώνων δίνουν ελπίδες για αντιμετώπιση της αμνησίας


Σύμφωνα με επιστήμονες του Ιαπωνικού Ινστιτούτου Επιστημών του Εγκεφάλου RIKEN και του Τμήματος Βιολογίας του Πανεπιστημίου ΜΙΤ των ΗΠΑ, σε μερικές περιπτώσεις αμνησίας, οι μνήμες του ατόμου μπορεί να μην έχουν διαγραφεί οριστικά, απλώς ο εγκέφαλος αδυνατεί να τις ανακαλέσει και έτσι να τις ξαναθυμηθεί.
Με μια νέα οπτογενετική τεχνική η οποία δίνει «φωτεινή» χείρα βοηθείας στον εγκέφαλο, μπορεί να γίνει ανάκληση των αναμνήσεων και το άτομο να ξαναβρεί τη μνήμη του.
Όπως ανέφεραν στο επιστημονικό περιοδικό «Science», το φάρμακο που έδωσαν στα πειραματόζωα τα εμπόδισε να δημιουργήσουν μνήμες για ένα γεγονός που τους προκαλούσε φόβο. Όταν όμως, στη συνέχεια, τους ενεργοποίησαν με φως εκείνους τους νευρώνες που σχηματίζουν τις μνήμες, τότε οι μνήμες τους επανήλθαν.
Για τη μέθοδο οι ερευνητές εισήγαγαν ένα αβλαβή ιό στα εγκεφαλικά κύτταρα, έτσι ώστε αυτά να παράγουν πλέον μια φωτοευαίσθητη πρωτεΐνη, η οποία κάνει τα κύτταρα να ενεργοποιούνται υπό την επίδραση του φωτός. Μετά έκαναν ήπιο ηλεκτροσόκ στα πειραματόζωα, ώστε να τους δημιουργήσουν μια ανάμνηση φόβου σε ένα συγκεκριμένο χώρο. Όταν αυτά επέστρεφαν στον ίδιο χώρο, ακόμη και χωρίς επανάληψη του ηλεκτροσόκ, πάγωναν από τον φόβο τους λόγω της ανάμνησης.
Και τότε οι επιστήμονες τους έδιναν μια χημική ουσία η οποία μπλόκαρε τον σχηματισμό αναμνήσεων στους νευρώνες, και τα ζώα δεν θυμούνταν το ηλεκτροσόκ και έτσι δεν φοβούνταν πια τον χώρο όπου αυτό είχε λάβει χώρα. Η μνήμη τους επανήλθε, καθώς με το φως ενεργοποιήθηκαν οι αντίστοιχοι νευρώνες, που είχαν «αποθηκεύσει» το εκφοβιστικό συμβάν.
Οι επιστήμονες θα προσπαθήσουν να δοκιμάσουν τη μέθοδο και σε ανθρώπους και αν επιβεβαιωθεί τότε θα ανοίξει παράθυρο ελπίδας για όσους πάσχουν από αμνησία λόγω κάποιου τραυματισμού στον εγκέφαλο ή κάποιας νευροεκφυλιστικής διαταραχής όπως η Άνοια και το Αλτσχάιμερ.
 defencenet.gr